La famille des xylophones

xylophone
University of illinois licence cc-by

Xylophone : un instrument de la famille des idiophones

Le xylophone est un instrument qui produit un bruit de lui même lorsque l’on tape simplement dessus : c’est la définition des idiophones.

Étymologie du xylophone :

  • phone vient du grec « phônê » et on retrouve se suffixe dans le nom de nombreux instruments
  • idio ne veut pas dire que c’est idiot, mais vient du grec « idios » : soi-même

En gros idiophone, ça veut dire que le son est produit par la matière même de l’instrument.

Xylo : ça vient de bois (on retrouve ce préfixe dans des produits de marques de traitement du bois)

Le nom de xylophone vient du fait qu’à l’origine les xylophones étaient constitués de plaquette de bois sur lesquelles on tapait pour emettre une note.

Aujourd’hui on trouve des xylophones en bois et en métal.

Différence entre xylophone et vibraphone

Le vibraphone, c’est un xylophone boosté par des résonateurs.

Des tubes verticaux accordés sur la même note que les plaques sont placés sous les plaques du xylophone. Le son est alors amplifié par les tubes, et surtout il dure plus longtemps après la frappe. On a augmenté la résonance, ou le sustain (en anglais).

Les vibraphones sont plus chers car leur facture est plus complexe.

Les vibraphones sont en général préférés par les musiciens professionnels mais le xylophone a un avantage de taille : il est beaucoup moins lourd et moins encombrant.

Aujourd’hui un xylophone avec un bon micro et un peu de réverbération peut très bien jouer le rôle d’un vibraphone.

Différence entre Glockenspiel et xylophone

Les deux instruments sont des idiophones composés d’un clavier de lamelles sans résonateur.

  • Le xylophone a les lames en bois
  • Le glockenspiel a les lames en métal

En pratique, en français, comme le glockenspiel est imprononçable on désigne indifféremment les glockenspiel et les xylophones sous le terme de xylophone.

Apprentissage du xylophone :

Un des intérêts du xylophone est sa facilité d’apprentissage.

En effet il suffit de taper sur une lame avec un maillet pour avoir un son parfait, ce qui fait une sacré différence par rapport à une trompette ou un violon.

Bien sûr arriver à maîtriser l’instrument et à jouer avec vélocité demandera un long effort, mais disons que la courbe d’apprentissage du xylophone est douce : on peut commencer à se faire plaisir dès le début.

Quel xylophone acheter :

On y reviendra, c’est un peu le sujet de ce site !

Où acheter un xylophone:

On peut trouver des xylophones dans les magasins d’instruments de musique, et pour les enfants dans les magasins de jouet.

On déconseille d’acheter un xylophone dans un magasin de jouet: il sera probablement mal accordé.

On peut trouver des xylophones bon marché en entrée de gamme vendus comme instruments de musique ou d’éveil musical. C’est préférable à un simple jouet.

La fabrication des xylophone est bien adaptée à la fabrication industrielle, et les produits sont homogènes. Il n’y a donc pas de contre-indication à acheter un instrument en ligne sans pouvoir l’essayer avant.

La loi française oblige les sites à ligne à accepter un retour dans les 15 jours, donc vous pouvez essayer un instrument lorsque vous le recevez, et le retourner s’il ne vous convient pas, sans justification.

Fourchette de prix des xylophones :

Xylophones jouets : 10 à 50 euros

Xylophones de débutants : entre 50 et 200 euros

Xylophones d’étude : entre 200 et 1000 euros

Xylophones professionnels  et d’orchestre: entre 1000 et 2000 euros (on trouve des instruments plus chers sous l dénomination de xylophones, mais ils disposent de résonnateurs et devraient plutôt s’appeler vibraphones)

Les différentes sortes de xylophones

On peut classer les xylophones en fonction de différents critères:

  • La matière des lames: en métal, en bois, et éventuellement en cristal ou en pierre
  • Le nombre de notes: la tessiture de l’instrument (le nombre d’octaves sur lequel s’étend l’instrument)
  • La gamme: chromatique ou diatonique
  • La présence ou non de caisse de résonance

Xylophones d’Asie du sud est

Le xylophone est répandu en Asie du Sud est sous le nom de Rang Nat au Laos.

Xylophones d’Indonésie

Le xylophone est un instrument central du Gamelan Indonésien

Les cousins des xylophones

Les Vibraphones

Le vibraphone, c’est un xylophone avec les lames en métal et des résonateurs verticaux sous forme de tubes

Les marimbas

Les marimbas sont les cousins d’Amérique latine du xylophone

Les marimbas ont un clavier en bois comme les xylophones et des résonateurs comme les vibraphones

Le balafon

Le balafon, c’est le xylophone d’Afrique.

Les lames sont en bois comme pour le xylophone, et les résonateurs sont faits avec des calebasses

Le glockenspiel

On en a déjà parlé plus haut, c’est le xylophone métallique, mais en général en France on les appelle tous les deux xylophone.

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